台湾の友人 Agua
台湾旅行から戻ってもうすぐ1か月になる。
妙にハイになっていた気持ちも落ち着いて、日常の雑事に振り回され、特別な日々はすっかり遠くに行ってしまった。
けれど、もうひとり書き留めておきたい台湾の友人がいる。

アグアは、台北にあるデザイン事務所Agua Design (水越設計)の代表。
台湾の大学ではフランス文学を専攻したが、アートに興味を持つようになり、卒業後フランスへ。パリの大学でデザインを学び、帰国。19年前にひとりで事務所を立ち上げた。
絵画ではなくデザインを選択したのは、「デザインはアイディアだから」

b迪化街06

それはAgua Designがこれまでに生み出したモノを見てみるとよくわかる。
出版物にしろ、ノートにしろ、タトゥーシールにしろ、アイディア・センスが光っている。それは便利なものだったり、クスッと笑わせるものだったり、なるほど〜とうならせるものだったりする。色や構図以前に、デザインの思想を大事にしているように感じられる。

アグアとの出会いは3年前。初めての台湾旅行で彼女のオフィスのショールームを訪ねたことがきっかけだった。その年の夏に、彼女からのオファーがあり、Agua Designのデザイン・ワークショップに関わった。そして今年の冬に京都で再会、だんだんとわたしたちの距離が縮まった。

今回の台北滞在中、彼女は仕事が忙しいにもかかわらす平日に時間をとって、台北の下町を案内してれた。
迪化街は古い建物の商店が軒を連ねる、とても味わいのあるエリアだ。そこにポツリとおしゃれな店が混在していたりする。アグアは、このエリアの古い街並みを魅力的な観光スポットに熟成するプロジェクトにもかかわってきた。

b魚皮soup生まれも育ちも、現在も下町に暮らす彼女は、気さくで寛容、わたしのペースにスーッと寄り添ってくれるので、一緒にいると、ずっと前からの友だちのような気がしてくる。
「食べたことがないならぜったいに食べるべき」と、彼女が連れて行ってくれたのは、サメの皮を出す店。しっかりした歯ごたえのゼラチン質はコラーゲンがたっぷり含まれているようで美味。「これを食べた翌日は肌のハリが違う」と、どうみても30代前半にしか見えない、もち肌のアグアが言う。若さの秘密がわかった気がした。

b龍山寺03夜の「龍山寺」も面白かった。夜も8時を過ぎているというのに、敬虔深い人たちが次から次へとお参りに訪れる。
アグアいわく、普通のお寺は夜お参りすると悪い霊に憑かれるのでよくないけどここだけは別、なのだそう。
参拝者は、太くて長い線香を両手で持ち、深々と3回頭を垂れてお祈りしている。神様があちこちにいるから、四方を向いては3回お辞儀する。
本殿の裏にもずらりと神様が並んでいる。アグアが電話で仕事の打ち合わせをしていたので、わたしはひとりで全ての神様にお参りしたけれど、他の参拝者を見ていると、スキップしている神様もある。聞けば、縁結びとか子宝に恵まれるとか、さまざまな神様が集まっているから、願いを叶えてほしい神様を選んでいるのだとか。あーなるほど。
ここは占い横丁も有名だけど、今回はパス。

わたしの希望で、淡水川にも連れて行ってもらった。台北市と新台北市を分ける大きな川だ。川岸の特設舞台で、どさ回りっぽい歌手が唱っていた。お客さんは多くなかったけど、涼しい風を受けて、それなりに楽しんでいた。タイムスリップしたかのような、のどかでノスタルジックな光景。
b淡水川02

台北の下町探訪は、アグアのおかげでとても楽しかった。ひとりでは決してできなかったディープなツアー。
敬愛するデザイナーが、いつの間にか頼もしい現地の友人になったことに、人の縁の不思議を思う。
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【2015/05/29 】 旅で得たもの | comments(0) | page top↑
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